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7 razones para proteger los pastos marinos

Según Stacy Baez, Oficial de protección de los humedales costeros y los arrecifes de coral de The Pew Charitable Trusts en un artículo publicado recientemente por la organización, los pastos marinos evolucionaron hace millones de años cuando las plantas con flores en la tierra se establecieron en el mar. Ahora, las 72 especies estimadas de pastos marinos bordean todos los continentes excepto la Antártida y su protección es una prioridad.

“Al observar las aguas costeras en gran parte de nuestro planeta, a menudo se pueden ver grandes áreas que parecen más oscuras que sus alrededores, una posible señal de praderas de pastos marinos, que desempeñan un papel fundamental en la salud de nuestro océano”, destaca Baez y expone siete razones por las cuales son importantes las praderas marinas en el mundo, un ecosistemas ignorado por el común de la población mundial que ignora su importancia y su rol.

1. Los pastos marinos son diversos

Una tortuga carey se alimenta en un prado de pastos marinos en Seychelles.
Una tortuga carey se alimenta en un prado de pastos marinos en Seychelles.

Con más de 70 especies, los pastos marinos son un grupo diverso de plantas con flores marinas que exhiben una variedad de características. Mientras que algunas tienen hojas en forma de cinta que se asemejan a la hierba, algunas se parecen a otras plantas. Por ejemplo, la especie de pastos marinos más alta, Zostera caulescens, es nativa de las costas del noreste de Asia y puede cultivar hojas de hasta 7 metros.

2. Los pastos marinos son “ingenieros de ecosistemas”

Los pastos marinos crean un hábitat crítico para especies marinas como la raya violinista oriental. Crédito: Banco de imágenes de arrecifes de coral de Jordan Robins
Los pastos marinos crean un hábitat crítico para especies marinas como la raya violinista oriental. Crédito: Banco de imágenes de arrecifes de coral de Jordan Robins.

Los pastos marinos pueden crear o modificar significativamente su entorno y proporcionar microhábitats que de otro modo no existirían. Por ejemplo, absorben dióxido de carbono, lo que mejora las condiciones químicas de las especies afectadas por la acidificación del océano, y liberan oxígeno, que los animales marinos necesitan para respirar. Las raíces enmarañadas de los pastos marinos estabilizan los sedimentos del océano y el dosel de la planta proporciona refugio y vivero para cientos de especies.

3. El veinte por ciento de las pesquerías más grandes del mundo dependen de los pastos marinos

Las pasturas marinas son sitios de refugio de los peces juveniles.
Las pasturas marinas son sitios de refugio de los peces juveniles.

Los pastos marinos proporcionan un dosel submarino frondoso que crea refugio para invertebrados y peces juveniles. Los expertos estiman que una quinta parte de las especies de peces más desembarcadas del mundo utilizan pastos marinos como áreas de cría, incluidas muchas especies de importancia comercial. Sin este hábitat crucial, habría menos peces que capturar y se podrían perder los medios de vida.

4. Los pastos marinos mejoran naturalmente la claridad del agua

Los pastos marinos son flitros que ayudan a mejorar la claridad del agua
Los pastos marinos son filtros que ayudan a mejorar la claridad del agua.

Las hojas de pastos marinos ralentizan el flujo de agua, lo que hace que los sedimentos y otras partículas en suspensión se asienten rápidamente. Las raíces de los pastos marinos también estabilizan los sedimentos oceánicos. Este servicio ecológico mejora la claridad del agua y reduce la erosión costera.

5. Los pastos marinos capturan y almacenan carbono

Los pastos marinos eliminan el dióxido de carbono del agua y usan el carbono para construir sus hojas y raíces
Los pastos marinos eliminan el dióxido de carbono del agua y usan el carbono para construir sus hojas y raíces.

A través de la fotosíntesis, los pastos marinos eliminan el dióxido de carbono del agua y usan el carbono para construir sus hojas y raíces. El material vegetal que se acumula en el sedimento con bajo contenido de oxígeno en el fondo del océano se descompone mucho más lentamente que en la tierra. A medida que este carbono se descompone lentamente, queda atrapado y finalmente se entierra en los suelos de abajo. De hecho, los científicos estiman que el 10% del carbono orgánico total secuestrado en el océano está enterrado en los suelos debajo de las praderas de pastos marinos.

6. Los pastos marinos ayudan a proteger las costas

Una pradera de pastos marinos bordea la costa de Cadaqués, España. Los pastos marinos costeros protegen las costas de todo el mundo del impacto total de las olas, un beneficio fundamental durante las marejadas ciclónicas.
Una pradera de pastos marinos bordea la costa de Cadaqués, España. Los pastos marinos costeros protegen las costas de todo el mundo del impacto total de las olas, un beneficio fundamental durante las marejadas ciclónicas.

Las praderas de pastos marinos amortiguan a las comunidades costeras del impacto total de las olas y protegen las costas de la erosión, dos servicios que se están volviendo más valiosos con la creciente frecuencia y severidad de las tormentas.

7. Los pastos marinos son una solución natural al cambio climático

Al secuestrar carbono y proteger las costas, los pastos marinos pueden ayudar a las comunidades a mitigar y adaptarse al cambio climático.
Al secuestrar carbono y proteger las costas, los pastos marinos pueden ayudar a las comunidades a mitigar y adaptarse al cambio climático.

Al secuestrar carbono y proteger las costas, los pastos marinos pueden ayudar a las comunidades a mitigar y adaptarse al cambio climático.

Las praderas de pastos marinos saludables son una solución basada en la naturaleza para muchas amenazas que enfrentan las aguas costeras y las comunidades, incluido el cambio climático. Los gobiernos deben proteger y restaurar estos ecosistemas clave como parte de sus políticas de cambio climático.

Stacy Baez administra la cartera científica del proyecto de protección de los humedales costeros y los arrecifes de coral de The Pew Charitable Trusts.

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