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Dinosaurios con alas de murciélago, nueva investigación

A pesar de tener alas de murciélago, dos pequeños dinosaurios, Yi y Ambopteryx, lucharon por volar y solo lograron deslizarse torpemente entre los árboles donde vivían, según un nuevo estudio dirigido por un equipo internacional de investigadores, incluido el profesor de la Universidad McGill en Canadá Hans Larsson.

Incapaces de competir con otros dinosaurios que habitan en los árboles y los primeros pájaros, se extinguieron después de unos pocos millones de años. Los hallazgos, publicados en iScience , respaldan que los dinosaurios evolucionaron el vuelo de varias formas diferentes antes de que evolucionaran las aves modernas.

“Sabemos que algunos dinosaurios podían volar antes de convertirse en aves”, dice el profesor Larsson, director del Museo Redpath de McGill. “Lo que esto nos muestra es que al menos un linaje de dinosaurios experimentó con un modo completamente diferente de locomoción aérea. El deslizamiento evolucionó innumerables veces en anfibios arbóreos, mamíferos, lagartos e incluso serpientes, y ahora tenemos un ejemplo de dinosaurios “.

Yi y Ambopteryx eran pequeños animales del Jurásico Superior de China, que vivieron hace unos 160 millones de años. Con un peso de aproximadamente medio kilogramo, son dinosaurios terópodos inusuales. Los terópodos son dinosaurios carnívoros que incluyen a todas las aves que viven en la actualidad. La mayoría de los terópodos eran carnívoros amantes del suelo, pero Yi y Ambopteryx estaban en casa en los árboles y vivían con una dieta de insectos, semillas y plantas.

Imágenes Universidad de McGill en Canadá

Pequeñas criaturas podrían deslizarse, no volar

Los investigadores, que tenían curiosidad por saber cómo podrían haber volado estos animales, escanearon fósiles utilizando fluorescencia estimulada por láser (LSF), una técnica que utiliza luz láser para captar detalles de los tejidos blandos de las membranas de sus alas que no se pueden ver con la luz blanca estándar. Más tarde, el equipo utilizó modelos matemáticos para predecir cómo podrían haber volado, probando diferentes variables como el peso, la envergadura, la forma de las alas y la ubicación de los músculos.

“Los resultados son claros: estos animales no podían volar como pájaros”, dice Larsson. “No tenían adaptaciones ni siquiera para acercarse a los umbrales físicos para el vuelo con motor, pero sus extrañas alas membranosas les dan suficiente perfil aerodinámico para planear. No son comparables a las ardillas o lagartijas planeadoras vivas, pero parecen haber encontrado una forma realmente novedosa de obtener una membrana de ala lo suficientemente grande “.

Aunque planear no es una forma eficiente de vuelo, ya que solo se puede hacer si el animal ya ha subido a un punto alto, probablemente ayudó a Yi y Ambopteryx a mantenerse fuera de peligro mientras aún estaban vivos.

Imágenes Universidad de MGill

“Los planeadores vivientes no viajan largas distancias por el aire”, dice Dececchi. “No es eficiente, pero se puede usar como trampilla de escape. No es una gran cosa, pero a veces es una elección entre perder un poco de energía y ser devorado. Una vez que fueron sometidos a presión, simplemente perdieron su espacio. No pudieron ganar en el suelo. No pudieron ganar en el aire. Estaban hechos “.

Los investigadores ahora están observando más de cerca la anatomía musculoesquelética de estos dinosaurios con alas de murciélago y otros dinosaurios emplumados que evolucionaron alrededor del origen de las aves. “La diversidad de dinosaurios justo antes del origen de las aves me sorprende”, dice Larsson. “Solíamos pensar en la evolución de las aves como una tendencia lineal a partir de su ascendencia de dinosaurios terrestres. Podemos saber revisar este escenario de libro de texto a uno que tuviera una diversidad explosiva de experimentación, con dinosaurios que evolucionaban en vuelo motorizado varias veces independientemente de las aves, muchos con alas completamente emplumadas pero con cuerpos demasiado pesados ​​o alas demasiado pequeñas para haber despegado del suelo, y ahora, un extraño grupo de dinosaurios con alas de murciélago que no solo fueron los primeros dinosaurios arbóreos, ¡sino que se deslizaron! Siento que todavía estamos rascando la superficie “.

Nota obtenida de  la Universidad de McGill Canadá

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