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Disminución de anfibios afecta la salud humana

La disminución de anfibios afecta la salud humana, eso es un hecho comprobado.Manuel Elkin Patarroyo cumple 30 años intentando desarrollar una vacuna efectiva contra la malaria  y mientras la expectativa decrece por el largo tiempo de una investigación sin aparentes resultados, anfibios como las ranas,  controladores naturales del mosquito que produce la malaria también decrecen. Lo que significa que, sin vacuna efectiva y con ranas en pleno declive, la malaria aumenta cada año entre la población afectando la salud humana.

Lo anterior no es una simple conjetura, un reciente estudio aún sin revisar confirma la relación.

La investigación fue presentada en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana por parte de Joakim Weill, economista ambiental de la Universidad de California, comparó las ranas que han desaparecido por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis o quitrido y el momento y la extensión espacial con los casos de malaria en Costa Rica y Panamá, en cada condado desde 1976 hasta 2016.

El drástico declive global de ranas y otros anfibios debido a la quitridriomicosis, una enfermedad causada por un hongo patógeno extremadamente contagioso que los invade, los atrapa y no les permite movilizarse hasta que las ranas mueren de hambre o por deshidratación corporal, exacerbó los brotes de malaria en Costa Rica y Panamá durante las décadas de 1990 y 2000. Con esto se proporciona la primera evidencia en confirmar de que la disminución de la población de anfibios afecta directamente a la salud humana.

La propagación del hongo causante de la quitridriomicosis, ha sido responsable de la muerte masiva de anfibios en todo el planeta desde la década de los 80. Un estudio de 2019 encontró que esta enfermedad fúngica ha desempeñado un papel clave en el declive de más de 500 especies de anfibios en las últimas décadas.

En Costa Rica y Panamá, esta enfermedad circuló desde principios de la década de los 80 hasta la década de 2000 y sique presente haciendo estragos. Paralelamente, ambos países experimentaron importantes aumentos en los casos de malaria.

Se produjo un aumento significativo en los casos de malaria en estos países que comenzó inmediatamente después de que empezarán las muertes de anfibios.

Según la Agencia SINC quien publicó la información, los investigadores encontraron un aumento significativo en los casos de malaria en estos países que comenzó inmediatamente después de que empezarán las muertes de anfibios y alcanzó su punto máximo 5 o 6 años después. En 1980, había menos de 1.000 casos de malaria en los dos países, pero estos comenzaron a aumentar en 1990 y alcanzaron su punto máximo de 7.000 en Costa Rica a mediados de la década de 1990, y de 5.000 en Panamá a mediados de la década de 2000.

Los casos de malaria volvieron a bajar después de este pico, y los científicos sospechan que esto se debe a intervenciones locales de salud pública como la fumigación con insecticidas.

Ningún otro factor tuvo tanto impacto en los casos de malaria como la disminución de los anfibios.

La pérdida de biodiversidad afecta a la salud

Los resultados presentan las primeras pruebas de que la extinción de especies y la pérdida de biodiversidad pueden afectar directamente la salud humana. Otros factores ambientales como la deforestación también desempeñaron un papel en la exacerbación de los brotes, pero ningún otro factor tuvo tanto impacto en los casos de malaria como la disminución de los anfibios, según el estudio.

“Este trabajo interdisciplinario es como un pequeño bloque de construcción que muestra que podría haber consecuencias no deseadas para la salud humana debidas al colapso de los anfibios, por lo que realmente deberíamos estar dándonos cuenta de estos impactos”, afirma Weill. “Vemos el trabajo como un primer paso importante para desentrañar la relación causal entre el cambio ambiental y la salud humana”, añade.

Estudio Michael R. Springborn et al. “Amphibian Collapses Exacerbated Malaria Outbreaks in Central America” medRxiv

Información obtenida de Agencia SINC

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