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Hongos de Colombia, todo sobre el reino fungi en un portal

Más de 40 científicos de 22 instituciones, provenientes de varias regiones de Colombia, Reino Unido y Alemania, se unieron para desarrollar, el primer portar  en línea de la historia en el país, (http://colfungi.org/) una plataforma que reúne información sobre los hongos nativos y cultivados que se conocen en Colombia.

El Real Jardín Botánico de Kew, en colaboración con el Instituto Humboldt y la comunidad micológica colombiana lanzan hoy, en el marco del proyecto “Plantas y Hongos Útiles de Colombia”, la nueva plataforma llamada ColFungi que busca recoger información detallada de las especies de hongos presentes en Colombia. Adicionalmente, se presenta un primer informe divulgativo sobre estos hongos en el territorio colombiano y sus usos.

A la fecha existen 7.273 especies de hongos reportados para Colombia, de los cuales al menos 411 tienen usos reconocidos.  Actualmente, la mayoría se utilizan en la industria alimenticia, farmacéutica y en biotecnología, entre otros.

Aunque Colombia es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo, poco se conoce respecto a sus hongos cuya variedad se estima que esté alrededor de 300.000 especies, representando el 10 % de la diversidad mundial. Esta proyección implica un enorme potencial para el crecimiento verde del país.

La investigadora líder de hongos del Real Jardín Botánico de Kew, Ester Gaya, destacó la colaboración.“Para mí es un lujo y un honor poder participar en este proyecto y entablar una colaboración a largo plazo con la comunidad micológica colombiana, que nos ayude a entender mejor la riqueza fúngica de este hiperdiverso país. En un momento en que la pérdida de biodiversidad se está acelerando, necesitamos más que nunca conocer los hongos que alberga este país antes de que sea demasiado tarde”.

Mapa Colombia Reporte Imagen @RBG Kew.
Mapa Colombia Reporte Imagen @RBG Kew.

Por su parte, Carolina Castellanos-Castro, investigadora del Instituto Humboldt, confirmó las oportunidades del portal en línea. “Esta plataforma abre una puerta para que los colombianos puedan conocer dimensiones de la biodiversidad del país que comúnmente no son visibles, ya sea por su tamaño o porque no se percibe la gran importancia que tienen en términos de su rol en el ecosistema y el potencial que tienen de generar beneficios para la sociedad”.

Según la investigadora colombiana “el proyecto ha sido una oportunidad de promover diálogos y colaboraciones entre los investigadores que trabajan en los hongos de Colombia, también de visibilizar su gran capacidad científica”.

Gracias al creciente grupo de micólogos expertos en el país, este proyecto ha realizado una primera evaluación sobre los hongos presentes en Colombia.

Esta información estará disponible a través del portal ColFungi, Recursos de hongos de Colombia al acceso de todos, el cual es de libre acceso y busca sintetizar y revelar información valiosa, incluyendo datos sobre los usos potenciales, a la vez que maximiza la visibilidad de los recursos locales.

La Asociación Colombiana de Micología elogió la iniciativa asegurando que “este proyecto de cooperación científica entre Colombia y el Reino Unido ofrece la oportunidad para que la dinámica comunidad micológica nacional pueda aportar desde su experiencia de campo y laboratorio a la sistematización del conocimiento sobre los hongos presentes en su territorio”.

El Plantas y Hongos Útiles de Colombia (UPFC), liderado por el Real Jardín Botánico de Kew en colaboración con el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, tiene como objetivo mejorar la contribución de la naturaleza a las personas en Colombia mediante el aumento, la consolidación y la accesibilidad del conocimiento de sus plantas y hongos útiles para el beneficio de las comunidades locales y la sociedad. La promoción de un mercado para las especies nativas útiles y sus productos de alto valor, para motivar el uso sostenible de la biodiversidad, a la vez que se protegen los recursos naturales también hace parte de sus objetivos.

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