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La planta venenosa de Ontario

La planta venenosa de Ontario

Una de las actividades predilectas de millones de familias en Ontario Canadá, cuando llega la primavera y lentamente la temperatura es más favorable, es disfrutar del aire libre, los numerosos e interminables caminos trazados con delicadeza por entre los bosques de maples, robles y nogales, bañarse en los ríos de aguas cristalinas y las prácticas de deportes al aire libre y el campismo entre otras, pero hay que tener especial cuidado con la planta venenosa de Ontario.

El (Heracleum mantegazzianum) más conocido como el “Perejil Gigante” o “chirivía de vaca gigante”, es una planta venenosa originaria del sur de Asia  y que ha invadido Norteamérica profusamente convirtiéndose en uno de los principales enemigos del disfrute de las actividades al aire libre. De 2,5 a 5 metros de altura y con racimos de flores grandes y blancos con forma de paraguas de 30 a 90 cm de ancho, formados por 50 a 150 grupos de flores pequeñas.

Es familia de las zanahorias y al ser invasora  compite con otras plantas al mismo tiempo que afecta la fauna silvestre, las mascotas y por supuesto, también a los humanos. Tiene el potencial de extenderse fácilmente y crece a lo largo de carreteras, zanjas y arroyos. Invade campos antiguos y hábitats nativos como bosques abiertos, por lo cual es muy fácil encontrarse con ella.

(Heracleum mantegazzianum)

PEREJIL GIGANTE
LA PLANTA VENENOSA DE ONTARIO

La planta venenosa de Ontario causa graves afectaciones cutáneas, la savia del Perejil Gigante contiene unas agresivas toxinas que al entrar en contacto con la piel produce dermatitis severa (inflamación de la piel) y puede producir  graves quemaduras si es expuesta a la luz solar, no sólo a la exposición directa del sol.

Las dolorosas ampollas se pueden generar dentro de las 48 horas siguientes al evento de contacto y las cicatrices violáceas pueden durar varios años en desaparecer.

Pero no sólo la piel sufre afectaciones como consecuencia a la exposición de la planta venenosa de Ontario. Diferentes medios de comunicación han informado que el contacto de esta savia toxica con los ojos puede generar ceguera temporal o permanente. Sin embargo, el gobierno de Ontario a través de su Ministerio de Recursos Naturales aclaró que “la evidencia de ceguera permanente relacionada con la exposición al perejil gigante no puede ser corroborada por ninguna investigación existente”. A pesar de ello se recomienda ser muy cuidadoso con esta planta invasora.

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En cuanto a las afectaciones a los ecosistemas que invade esta planta, no se tiene absoluta certeza científica a través de investigaciones rigurosas que puedan determinar los daños en Canadá. Sin embargo, se conoce que en el Reino Unido el crecimiento de estas plantas  hace sombra a las especies nativas afectando la composición del paisaje. Adicional a ello, crecen en las orillas de cuerpos de agua modificando las orillas generando desplazamiento de material sedimentario.

Perejil Gigante
Tallo hueco y espinas rígidas
La planta venenosa de Ontario, el Perejil Gigante, tiene unas semillas supremamente resistentes en el tiempo, pueden ser viables en el suelo hasta  15 años esperando el momento y las condiciones adecuadas para germinar. Después de dos a cinco años, la planta produce flores blancas en racimo y sus tallos huecos se reconocen por motas de color rojizo – púrpura y crecen recubiertos de unas vellosidades rígidas llenos de la peligrosa savia. Esta prima gigante de las zanahorias sólo florece una vez en su vida y luego muere, sin embargo, puede producir un número aproximado a las 120 mil semillas aladas que pueden esparcirse hasta diez metros de distancia de la planta original o caer al agua y viajar hasta por tres días a través de los arroyos y riachuelos hasta encontrar un lugar en donde germinar y dar vida a la nueva generación.
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El Ministerio de Recursos Naturales ha recomendado evitar el contacto con estas plantas y reportar de su existencia para que se puede ejercer un efectivo control de erradicación. En caso de encontrarse en medio de la naturaleza con la planta venenosa de Ontario, puede reportarla a través de la Página Web.

Especies Invasoras de Ontario o a la línea gratuita 1-800-563-7711

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