Natural Stories

Por la agricultura animales siguen perdiendo su habitat

Casi el 90% de las especies animales del mundo perderán algo de hábitat debido a la agricultura en 2050

Los científicos saben que la biodiversidad está disminuyendo en gran parte del mundo, aunque de manera menos universal y dramática de lo que temíamos. También sabemos que es probable que las cosas empeoren en el futuro, con una combinación de pérdida de hábitat, cambio climático y sobreexplotación que llevará a especies y hábitats cada vez más cerca de la extinción.

Lo que no sabemos es qué hacer al respecto. En parte, esto se debe a que la conservación carece de financiación suficiente . Pero también se debe a que las causas subyacentes de la disminución de la biodiversidad son cada vez más fuertes cada año.

El cambio climático, con razón, recibe una gran cobertura, pero para la biodiversidad, la mayor amenaza en realidad proviene de la destrucción de hábitats naturales para dar paso a la agricultura. Y a medida que la población mundial crece y las personas se vuelven más ricas y consumen más, esa necesidad de nuevas tierras agrícolas simplemente aumentará, lo que resultará en al menos 2 millones de kilómetros cuadrados de nuevas tierras agrícolas para 2050, y tal vez hasta 10 millones.

Le puede interesar : Por nuestra comida talan bosques y nos afectan más virus

Asegurar que esta próxima ola de expansión agrícola no conduzca a pérdidas generalizadas de biodiversidad requerirá un gran aumento en los enfoques de conservación “convencionales” (áreas protegidas y similares), pero probablemente también requerirá algo más. Estos enfoques existentes son similares a la realización de una cirugía cardíaca: muy efectivos para las especies y hábitats objetivo, pero tampoco factibles para todas las especies.

En cambio, debemos abordar las causas subyacentes, o la conservación no podrá hacer frente. Lo que nos propusimos hacer en un estudio recién publicado en Nature Sustainability es determinar exactamente qué paisajes y especies probablemente serán los más amenazados por la agricultura en el futuro, y qué cambios específicos en el sistema alimentario nos brindan la mejor oportunidad de salvaguardar la biodiversidad silvestre en diferentes partes del mundo.

La biodiversidad en condiciones normales

Para hacer esto, desarrollamos un método para pronosticar dónde es probable que las tierras agrícolas se expandan a escalas espaciales muy finas (1,5 km x 1,5 km). Luego superponemos estos pronósticos con mapas de hábitat para casi 20,000 especies de anfibios, aves y mamíferos, y observaciones de si cada especie puede existir en tierras agrícolas. Esto nos permitió calcular la proporción de hábitat que perdería cada especie entre 2010 y 2050.

Cambios proyectados en el hábitat total (pérdida media de hábitat en una celda multiplicada por el número de especies presentes) causados ​​por la expansión de la agricultura para 2050. Tenga en cuenta las concentraciones en África oriental y occidental
Cambios proyectados en el hábitat total (pérdida media de hábitat en una celda multiplicada por el número de especies presentes) causados ​​por la expansión de la agricultura para 2050. Tenga en cuenta las concentraciones en África oriental y occidental

En general, proyectamos que casi el 88% de las especies perderán hábitat, y 1.280 perderán más de una cuarta parte del hábitat restante. Al observar el impacto en especies individuales de esta manera, y en una escala espacial tan fina, pudimos identificar regiones específicas, e incluso especies, que probablemente necesitarán un apoyo para la conservación en las próximas décadas.

Es probable que las pérdidas sean particularmente graves en África subsahariana, especialmente en el Valle del Rift y África occidental ecuatorial, pero también habrá graves disminuciones en América Latina, particularmente en la Mata Atlántica , y el Sudeste de Asia.

Es importante destacar que muchas de las especies que se prevé que pierdan una gran cantidad de hábitat no se encuentran actualmente amenazadas, por lo que es posible que los conservacionistas no se preocupen por ellas. Creemos que este tipo de pronósticos de especies y ubicaciones específicas serán cada vez más importantes si queremos trabajar de manera proactiva para prevenir pérdidas de biodiversidad.

Cambios proactivos para ayudar a salvar la biodiversidad

De acuerdo, hasta ahora tan sombrío. Afortunadamente, hay algunas cosas que podríamos hacer para aliviar esta pérdida de hábitat, que incluyen: aumentar los rendimientos, comer dietas más saludables, reducir el desperdicio de alimentos o incluso adoptar un enfoque global para la planificación del uso de la tierra, lo que podría desviar la producción de alimentos de la mayoría regiones en riesgo. En nuestro estudio, encontramos que una combinación de las cuatro acciones podría evitar la gran mayoría de la pérdida de hábitat que se observa en la situación habitual. Sin embargo, hacerlo requerirá esfuerzos concertados de gobiernos, empresas, ONG y personas individuales.

Nuestro estudio nos permitió distinguir qué enfoques probablemente tengan el mayor impacto en diferentes partes del mundo. En el África subsahariana, por ejemplo, nuestros resultados sugieren que aumentar los rendimientos es una de las cosas más importantes que puede hacer para salvar la biodiversidad. Significa que puede producir los alimentos que necesita en áreas mucho más pequeñas y así reducir enormemente la limpieza del hábitat.

Monocultivos ponen cada día en mayor riesgo la biodiversidad
Monocultivos ponen cada día en mayor riesgo la biodiversidad

Por el contrario, los aumentos de rendimiento harán muy poco en América del Norte, donde los rendimientos ya están cerca de su máximo. Sin embargo, cambiar a dietas más saludables podría tener un impacto masivo en América del Norte, reduciendo la demanda de productos animales y, por lo tanto, la demanda de nuevas tierras agrícolas. Una vez más, esto contrasta con África subsahariana, donde las dietas más saludables pueden implicar un mayor consumo de calorías y productos animales y, por lo tanto, no traerán grandes beneficios para la biodiversidad.

Salvando la biodiversidad mientras alimenta a 10 mil millones

Es importante destacar que solo analizamos el impacto de la expansión agrícola en la biodiversidad. Otras amenazas que enfrenta la naturaleza salvaje incluyen el cambio climático, la contaminación, la destrucción del hábitat por otras razones o la sobreexplotación de recursos como peces o valiosas maderas duras tropicales. Aún así, es probable que la biodiversidad disminuya enormemente y es poco probable que la conservación convencional pueda hacer frente.

No obstante, nuestra investigación al menos ofrece alguna esperanza. Con una acción rápida, ambiciosa y coordinada, podemos proporcionar una dieta sana y segura para la población mundial sin una mayor pérdida de hábitats. Muchas de estas acciones deberían ser prioritarias de todos modos, en todos los niveles, desde acciones individuales hasta políticas internacionales. Dietas más saludables para combatir quizás la mayor crisis de salud pública del mundo; desperdiciar menos comida; aumentar los rendimientos agrícolas para mejorar la seguridad alimentaria; todos estos son objetivos de enorme importancia por derecho propio.

The Conversation 

Autores David Williams Profesor de Sostenibilidad y Medio Ambiente, Universidad de Leeds

y

Related Posts

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *