Natural Stories

El rehabilitador de osos

Armando Castellanos es un investigador ecuatoriano, reconocido a nivel mundial por ser el investigador que más osos andinos ha reintroducido a la vida silvestre con un porcentaje de éxito de un 70%. Este ecuatoriano de sonrisa profunda, es el Presidente de la Andean Bear Foundation (Fundación Oso Andino) y dirige el Proyecto Grandes Mamíferos del Parque Nacional Cayambe Coca, Zona Alta, un verdadero rehabilitador de osos.

En el año 2010 fue encomendado por el Ministerio del Ambiente del Ecuador, para desarrollar la Estrategia Nacional de Conservación del Oso Andino en su país con una duración de 15 años.

“Cuando empezamos dice el investigador, los campesinos sacaban los osos de la vida silvestre porque pensaban que un oso solo en el bosques era un oso que su madre lo había abandonado” y justamente esa idea  los llevó a trabajar en un proceso educativo con resultados exitosos en la actualidad, sumado a la rehabilitación de osos andinos sacados de su entorno y víctimas de tráfico.

En el año 2015 Castellanos rehabilitó el último oso en Ecuador que volvió a la vida silvestre dos años después y desde ese tiempo, “ya no me dedico a rehabilitar osos, porque los campesinos ya no los sacan del bosque y del páramo. Sólo me decido a trabajar con animales en conflicto por depredación de ganado” afirma el investigador.

Ecuador aprendió la lección que Colombia todavía no ha podido aprender, y ha superado al país con enormes diferencias de manejo y éxito en los procesos de rehabilitación y liberación.

Es claro afirma el investigador, hemos regresado a la naturaleza 25 animales, pero en el camino hemos aprendido, tenemos que hacerlo y si nos hemos equivocamos eso nos servirá para mejorar después. Todos los animales liberados en un principio tenían collares de radio y luego pudimos reintroducirlos con collares de Iridium/GPS (satelitales).

“Algunos animales murieron porque el proceso de rehabilitación no fue tan profundo” acepta el investigador, “murieron de hambre, otros parasitados y también tuvimos el caso de uno que fue depredado por otro oso”.

Lo importante en los procesos de rehabilitación es tener la voluntad, querer hacerlo y buscar el apoyo de las autoridades para poder dejar un animal que ha sido sometido a un proceso de rehabilitación, lo más lejos posible del lugar en el que vivía, lo más alejado de los humanos afirma Castellanos.

Quien tiene la tarea de rehabilitar osos y liberarlos debe hacerlo porque mantenerlo en cautiverio cuando se pueden liberar, es matarlos en vida, es tener un animal encerrado y estereotipado y si hay oportunidad de devolverlo a la naturaleza ¿por qué no hacerlo? dice el investigador, “si los recursos son asignados para liberar hay que liberarlos”.

Pero siempre existe el temor de animales que no se adaptan a la vida silvestre, sin embargo para el investigador siempre hay que intentarlo salvo algunos casos. “Pedir fondos para rehabilitar osos y no hacerlo es tener en encierro una vida sin vida, es macabro” afirma el especialista.

El investigador le contó a Natural Press el ofrecimiento que le hicieron desde Francia. “Me llamaron para  rehabilitar un oso, tenían todo el dinero para hacerlo pero el animal tenía 20 años de estar cautivo y me negué “un animal como ese lo matas al liberarlo, lo mejor es dejarlo en cautiverio”.

Y nos explica como fue el proceso de rehabilitación y liberación de alguno de sus animales. “El animal más viejo que liberé tenía 5 años, la rehabilitación fue larga, tardó dos años pero lo logramos “, afirma Castellanos con orgullo.

El investigador afirma que tener osos en cautividad es un problema, “quienes nos dedicamos a esto sabemos que es más fácil tener 1000 leones y no un oso que todo lo daña, se escapa y hay que estar reparando todo, son animales muy inteligentes e inquietos por eso cuando un animales llega a tus manos lo mejor es rehabilitarlo y devolverlo en el menor tiempo posible aclara el investigador ecuatoriano.

Castellanos es toda una autoridad en el tema, el investigador hizo una guía en la que comparte todos sus conocimientos y experiencias. Actualmente la guía tiene dos ediciones.

Recintos para oso que van a ser liberados

La rehabilitación de un animal comprende muchos aspectos como la dieta, el encierro, el comportamiento de los osos que tendrán que enfrentar la vida con otros animales y las presiones del medio.

Uno de los aspectos más duros de la rehabilitación es la alimentación, afirma el investigador, un oso que come en un encierro lo que come en la vida silvestre es un animal que ya tiene un paso adelante fuera de su lugar de cautiverio. “Si un animal come puyas, bambú puede salir fuera del encierro e identificar lo que comía en cautividad”, explica el experto.

Los osos se alimentan instintivamente, todo está en su memoria genética afirma Castellanos, pero son oportunistas mientras están en cautiverio, les gustan las frutas dulces y con buen sabor pero no es lo que van a encontrar en el bosque, por eso lo más duro es tener que obligarlos a comer bambú, bromelias, puyas, sobre todo el bambú que no sabe a nada comparado con una fruta dulce. Pero si un oso es liberado y no come lo que hay fuera del encierro es un oso muerto afirma Castellanos.

Igualmente explica la importancia de tener encierros temporales, no hoteles para osos. Siempre que hacíamos un encierro de rehabilitación, pensábamos en algo temporal, algo que sirviera para el corto tiempo en que el animal estaría ahí porque nuestro fin siempre es liberarlos.

Un encierro debe tener lo que él puede encontrar afuera, vegetación natural del lugar donde lo van a liberar, árboles, pozos de agua, plataformas, lo ideal sería construir el encierro en el sitio en el que se va a liberar el animal para sólo tener que abrir la puerta.

Una vez liberado debe tener cero contacto humano porque ellos asocian el olor de los seres humanos con la comida.

Natural Press le preguntó a Armando Castellanos, el rehabilitador de osos sobre algunos casos que se han venido presentando en el país y sus respuestas fueron contundentes.

NP Considera que dos osos que están en cautiverio desde los dos meses, traídos del Putumayo, ¿podrían ser devueltos a la vida silvestre?

AC Si son capaces de comer lo que van a encontrar en el bosque y lo reconocen si, yo lo intentaría.

NP En Colombia dos osos fueron capturados por conflicto, uno de ellos fue liberado y otro permanece en cautiverio con el fin de no generar más problemas  ¿qué opina?

AC Su versión de los hechos no la creo, nadie puede atrapar un oso, llevarlo a un encierro y que no se haga pedazos. Someter al animal a la anestesia, al estrés de capturarlo, meterlo en una jaula y cuando el animal despierta ya es demasiado, si es un animal grande va a destrozarse en el encierro, la verdad no conozco un caso como ese. Sólo el hecho de capturar un oso silvestre es ganarse la lotería.

NP ¿Conoce algún oso que le hayan puesto prótesis dentales de oro dentro de su proceso de rehabilitación?

AC Risas, nunca había escuchado algo como eso, es descabellado cómo para  quitarse los pelos como dicen. Sólo he escuchado que usan dientes de titanio en perros de pelea y osos de circo pero nunca en la rehabilitación de un oso.

NP ¿Hay varios osos en Colombia con fines de liberación conoce algunos casos?

AC Me han consultado muchas veces y desde hace tanto tiempo que ya perdí la fe que esos animales hayan sido liberados. Aquí el punto es que quieran liberarlos. Todo está en la voluntad política y el deseo de hacerlo.

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