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Protección de arrecifes coralinos genera esperanza

La decisión de proteger de las actividades de pesca  de un área en el Golfo de México de más del doble del tamaño de Nueva Orleans con  21  sitios estratégicos de colares de profundidad es una de las mejores noticias de la semana para estos ecosistemas.

La protección de los corales del Golfo de México se da, gracias a una decisión federal que emitió una normativa legal que permite salvaguardar los puntos calientes de coral de aguas profundas de esta zona de Estados Unidos, gracias a la acción de la comunidad y las autoridades; el plan para salvaguardar la protección y conservación de esta área de importancia mundial inició en 2014 y pasó por múltiples rondas de comentarios y revisiones del público según Holly Binns directora del Proyecto de Conservación de la Vida Marina en Estados Unidos y autora del artículo en PEW.

“El secretario del Departamento de Comercio de EE. UU. Aprobó el primer plan de este tipo que obtuvo la aprobación inicial en junio de 2018 del Consejo de Gestión Pesquera del Golfo de México. Antes de la votación, cerca de 18.000 personas firmaron un petición e hicieron comentarios instando al consejo a actuar”. afirma Binns.

“Las decisiones marcan un hito importante en la protección de los ecosistemas de coral que brindan alimento, refugio y criaderos para la vida silvestre, desde tiburones y cangrejos hasta peces comerciales como el pargo y el mero y áreas de hábitat de especial preocupación” explica la experta.

También permite al consejo del Golfo generar recomendaciones para evitar, mitigar o compensar cualquier impacto adverso de las actividades autorizadas por agencias federales o estatales en estos sitios, incluida la exploración y perforación de petróleo y gas. En la mayoría de las nuevas áreas, el consejo restringió los métodos de pesca dañinos, como redes de arrastre, trampas, anclas y palangres, que pueden romper o asfixiar los corales. La pesca con métodos artesanales seguirá estando permitida, porque esos métodos normalmente no afectan el fondo del océano profundo donde viven estos corales.

Para Holly Binns: “La protección de los ecosistemas de coral es importante porque son frágiles, de crecimiento lento y fundamentales para la supervivencia a largo plazo de una amplia variedad de otras especies. Una vez dañados, los corales pueden tardar siglos en recuperarse, si es que sobreviven. Algunos corales de aguas profundas pueden crecer cientos de pies de altura, mientras que otros viven miles de años”.

Hoy más que nunca la protección de los arrecifes de coral en el mundo debe ser una prioridad y los corales de profundidad son un tesoro escondido en el fondo del mar del que no se sabe mucho, ellos son importantes no sólo por la representación que tienen en el planeta por su rica diversidad, también por los enormes servicios que prestan en la producción de alimentos parala humanidad y de medicinas que permiten generar curas para el cáncer y otras enfermedades.

Los corales aportan sustancias químicas tan letales para repeler sus depredadores como para matar enfermedades como el cáncer  convirtiéndose potencialmente en la base de los fármacos del futuro.

Información tomada de PEW Todas las fotagrafías son de PEW y NOAA

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