Identifican pájaro mitad hembra, mitad macho

Pheucticus-ludovicianus

Extraño pero no único, identifican un pájaro con ginandromorfismo bilateral, mitad macho, mitad hembra.

Este pequeño pájaro de la especie Pheucticus ludovicianus cuyo nombre común es picogrueso pechirrosa, candelo tricolor o picogordo degollado y en Estados Unidos se le conoce como Rose-breasted Grosbeaks, migra a nuestro país entre el otoño y el invierno de Norte América y también llega hasta México, América Central y las Antillas.

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A simple vista el macho es llamativo, sus colores  negro y blanco y la mancha triangular roja intensa de su cuello debajo del pico, sin duda son características particulares que le permiten diferenciarse de la hembra más parda y con colores más tímidos, es a esto a lo que se le llama dimorfismo sexual, hembra y macho tienen característica diferentes.

Pero un hallazgo reciente de un ejemplar con ambas características, anillado en el Centro de Investigación Aviar de Powdermill en Pensilvania Estados Unidos antes que empezara la migración, mostró la presencia de un pájaro ginandromorfo, un término que describe que los ejemplares son mitad hembra y macho a la vez, es decir que comparte las características de hembra y macho en un solo pájaro dividido por una línea diferencial.

Para los investigadores que llevan 64 años anillando aves como parte del trabajo que realizan como centro de investigación ambiental del Museo Carnegie de Historia Natural, el hallazgo fue tan particular como encontrar un unicornio, así lo afirman los investigadores. La mezcla entre adrenalina y sorpresa con el encuentro, les permitió rápidamente anillar al animal, tomar las fotos que demostraban su particularidad y liberarlo nuevamente con las evidencias del maravilloso encuentro.

Las fotografías le han dado la vuelta al mundo, el pico grueso pechi rosa mitad macho, mitad hembra, no pareciera ser la misma especie, pero lo es. Es macho en su línea derecha y hembra en su línea izquierda.

“Todo el equipo de anillado estaba muy emocionado de ver de cerca una rareza tan grande y están disfrutando de esta experiencia única en la vida”, dijo Annie Lindsay, gerente del programa de anillado de aves en Powdermill.

“Todos están increíblemente agradecidos de ser parte de un encuentro tan notable e interesante. El ginandromorfismo bilateral, aunque es muy poco común, es normal y proporciona un excelente ejemplo de un proceso genético fascinante que pocas personas han podido ver ” aseguró Lindsay.

Una pregunta popular en los círculos científicos es la capacidad que pueda tener un pájaro con ginandromorfismo para reproducirse. Dado que generalmente solo el ovario izquierdo es funcional en las aves, y el lado izquierdo de esta ave es el lado femenino, esta ave teóricamente podría producir crías si se aparea con éxito con un macho. La capacidad del ave para reproducirse también podría depender de si canta como un macho, lo que potencialmente podría atraer a las hembras y provocar una respuesta territorial de otros machos.

Annie Lindsay, conversó con CBC News en Canadá y  profundizó un poco más sobre el asunto, la investigadora explica que es probable que el ave tenga cromosomas masculinos y femeninos.

“Sucede cuando un huevo, y me refiero a la célula, no a la cáscara dura, se supone que deben deshacerse de aproximadamente la mitad del material genético y se supone que la mitad de ese material está empaquetada en algo llamado cuerpo polar que expulsa el huevo “, dijo Lindsay.

“En este caso, no sucedió de esa manera. Así que tanto el núcleo del huevo como el cuerpo polar fueron fertilizados”.

En los 60 años de historia de Powdermill, se han registrado más de 800.000 aves. Pero solo se han encontrado con menos de 10 ginandromorfos, al menos, que ellos conozcan.

“Hay muchas aves que capturamos aquí y los machos y las hembras tienen el mismo aspecto, por lo que no necesariamente podríamos detectar eso”.

En el caso del picogrueso de pechi rosa, los machos tienen un revestimiento rojo rosa en la parte inferior de sus alas, mientras que las hembras lucen un color amarillo. Este pájaro en particular tenía uno de cada uno.

“El lado rosado es genéticamente masculino y el lado amarillo es genéticamente femenino”, dijo Lindsay.

El Powdermill Avian Research Center evalúa y difunde las mejores prácticas para tecnologías novedosas para rastrear aves, contribuye a las recomendaciones de manejo para especies y poblaciones en riesgo y estudia los efectos de la pérdida de hábitat y especies en las aves migratorias.

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