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¿Los gases efecto invernadero están cambiando el clima?

Según Betsy Weatherhead científica de la Universidad de Colorado y experta en ciencias del clima, numerosas evidencias científicas apuntan a que el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas durante el último siglo y medio han supuesto el factor fundamental del cambio climático a largo plazo en todo el mundo.

La experta realizó un artículo en The Conversation en el que explica con gráficos cómo y por qué está cambiando el clima del planeta. Para Weatherhead, los gases efecto invernadero están cambiando el clima porque:

  • Los registros a largo plazo que suponen los testigos de hielo, los anillos de los árboles y los corales muestran que cuando los niveles de dióxido de carbono han sido altos, también lo han sido las temperaturas.
  • Nuestros planetas vecinos también nos ofrecen evidencias científicas. La atmósfera de Venus posee una gran cantidad de dióxido de carbono y en consecuencia es el planeta que presenta mayores temperaturas de nuestro sistema solar. Y eso a pesar de que Mercurio se encuentra más próximo al Sol.

Las temperaturas están subiendo en todos los continentes

El aumento de las temperaturas resulta evidente en los registros de todos los continentes, y también en los océanos.

Sin embargo, las temperaturas no están subiendo con la misma intensidad en todos los sitios. Hay numerosos factores que condicionan las temperaturas de cada región, como por ejemplo los usos del suelo, que influyen en la cantidad de radiación solar absorbida o reflejada, las fuentes de calor concretas como las islas de calor urbanas, o los niveles de contaminación.

En el Ártico, por ejemplo, el ritmo de aumento de las temperaturas es tres veces superior a la media de la Tierra. En parte, es porque, a medida que se calienta el planeta, la nieve y el hielo se van derritiendo y hacen que la superficie terrestre tenga una mayor tendencia a absorber (en lugar de reflejar) la radiación solar. Como consecuencia de ello, tanto la capa de nieve como los mares congelados se están reduciendo a mayor velocidad.

La línea de base es la media de 1910-2000. Chart: The Conversation/CC-BY-ND Source: NOAA
La línea de base es la media de 1910-2000. Chart: The Conversation/CC-BY-ND Source: NOAA

Texto original en The Conversation 

¿Qué le está haciendo el cambio climático al planeta?

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