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¿Para qué contar cóndores en Colombia?

¿Para qué contar cóndores? Más de 200 voluntarios están listos para el primer Censo Nacional del Cóndor de los Andes que se llevará a cabo del 13 al 15 de febrero en un evento simultaneo que pretende conocer el número de cóndores presentes a lo largo de la cordillera de los Andes en Colombia y el estado de las poblaciones de una de las especies más emblemáticas del país.

El censo organizado por la Fundación Neotropical, contará con el apoyo de Parques Nacionales Naturales de Colombia, WWF, WCS y la Fundación Hidrobiológica George Dahl, varias Corporaciones Autónomas Regionales, La Fundación Proyecto Cóndor Andino Ecuador, distintas sociedades ornitológicas y otras organizaciones aliadas que han querido participar activamente en la primera iniciativa colombiana que generará información actualizada sobre la especie.

Según Fausto Sáenz, director científico de la Fundación Neotropical, el censo es un ejercicio de ciencia ciudadana que permitirá la participación de un público muy variado de voluntarios que contribuirán con la actividad desde el Caribe colombiano hasta Nariño. “Lo que buscamos es vincular a los actores locales de cada región y actualmente contamos con comunidades indígenas, campesinas, ciudadanos y entre ellos, abogados, economistas y un grupo de biólogos, ecólogos y avistadores de aves que han querido participar en el evento y quienes han hecho parte de un proceso de capacitación”.

Para el investigador, la realización del censo, les permitirá extender mucho más el mensaje de conservación y llamar la atención sobre la importancia del cóndor en el país.

“El censo es un ejercicio de ciencia ciudadana que permitirá la participación de un público muy variado de voluntarios”.

Metodología del Censo

El primer Censo Nacional de Cóndor Andino en Colombia, se realizará con la metodología de censo simultáneo que consiste en que un gran número de observadores, distribuidos a lo largo de todo el país, puedan registrar la mayor cantidad de cóndores posibles de manera simultánea. La Fundación Neotropical acaba de finalizar las jornadas de capacitación virtual en las que le enseñaron a los voluntarios que participaran en la jornada la metodología de la actividad y la biología de la especie.

En el Censo Nacional se identificarán cuántas hembras, machos y juveniles hay en Colombia y cuál es el estado de las poblaciones.
En el Censo Nacional se identificarán cuántas hembras, machos y juveniles hay en Colombia y cuál es el estado de las poblaciones.

Contar cóndores para conocer sus poblaciones

El cóndor es una especie En Peligro Crítico en Colombia según al UICN y a pesar de los esfuerzos de conservación y el trabajo educativo que han venido realizando organizaciones y autoridades ambientales, la especie sigue estando en la cuerda floja.

“La idea es conocer el número de cóndores presentes en el país a nivel nacional y por regiones, de ahí se tendrá una información relacionada con la abundancia de los cóndores en cada sector para saber en dónde son más numerosas las poblaciones”, explica el Director Científico de la Fundación Neotropical.

La organización también está buscando recopilar información sobre la estructura de las poblaciones, cómo están compuestas en términos de edades, sexo y cuál es la proporción de machos, hembras y juveniles con respecto a los adultos. “Conocer esa información con el censo es importante porque podemos saber si las poblaciones de cóndores en Colombia son viables, si se están renovando, si están disminuyendo, si hay éxito reproductivo y si a futuro nacerán más individuos”, afirma Fausto Sáenz.

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El investigador aclara que, “si por el contrario en el censo no se encuentran individuos juveniles y todos son adultos, se genera una alerta sobre el estado real del cóndor en el país y la estrategia que se tendrá que implementar para la recuperación de la especie”.

El pasado y el presente del cóndor en Colombia

En Colombia se desconoce la cifra exacta de cóndores presentes en el país . El Libro Rojo de Aves lo ha catalogado como una especie En Peligro Crítico CR  y se calcula que tan solo hay 130 individuos. “Una aproximación realizada a partir de registros que no fueron hechos de manera sistemática por lo que, el número exacto de cóndores presentes en el país no está basado en información verás”, asegura Sáenz.

Desde los años 80 y hasta el 2013, se reintrodujeron 71 ejemplares que habían sido criados en cautiverio y liberados a la vida silvestre cumpliendo con un proceso de repoblamiento realizado a través del Programa de Conservación del Cóndor Andino con individuos liberados en ocho núcleos poblacionales.

Cuando el programa finalizó por falta de recursos, explica el investigador, “no se hizo un ejercicio de monitoreo a largo plazo que permitiera evaluar el éxito de ese proceso y ese también es uno de los objetivos que tenemos como parte de este primer censo nacional y es poder evaluar el estado de esos individuos que hicieron parte del programa de reintroducción en el pasado y saber cuántos pueden haber sobrevivido.

“Nosotros tenemos información del 2010 que asegura que de esos 71 cóndores liberados sólo existía un registro de 39, es decir sólo quedaron aproximadamente 50% de los cóndores reintroducidos. Por lo anterior,  se hace necesario conocer el número de individuos presentes en Colombia para poder tomar decisiones basadas en información científica para su conservación.

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