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Cocinar con estiércol de cerdo

Una de las industrias en Colombia y en el mundo entero que hace mayores aportes a la contaminación de las fuentes hídricas es la porcicultura, la destinación final de los desechos orgánicos de los cerdos en los ríos quebradas y lagunas es un alto contribuyente a la degradación de estos ecosistemas, al parecer, se ha encontrado la solución a varios problemas buscando la solución a uno solo, la respuesta está en cocinar con estiércol de cerdo.

En las porquerizas se generan dos tipos de residuos, los secos que básicamente son las heces de los cerdos y los restos de alimento, y la parte líquida de los residuos se denomina ‘purín’, que son orina mezclada con los sólidos, agua de los bebederos, del lavado y lluvia. Este ‘purín’ contiene grandes cantidades de nutrientes, minerales como el hierro, zinc, cobre, manganeso, nitrógeno, fósforo, potasio, calcio, etc.

Se estima que la población mundial de cerdos produce alrededor de 1.700 millones de toneladas anualmente según un estudio adelantado por la investigadora Agnieszka Makara de la Universidad Tecnológica de Cracovia en Polonia y por si esto fuera poco, se atribuye al sector pecuario el 18% de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero, a pesar de que los rumiantes son los mayores aportantes, no se puede desconocer el gran impacto que los cerdos tiene en el Cambio Climático, por lo que sería bueno conseguir alguna alternativa viable que permita recudir impactos y al parecer esto se puede lograr al cocinar con estiércol de cerdo.

La industria Porcícola

UN PROBLEMA AMBIENTAL

Pero no sólo son los Gases de Efecto Invernadero, también es la composición química de los residuos y su aporte a suelos y cuerpos de agua. Cada cerdo excretan entre el 60 y el 80% del nitrógeno y el fósforo ingerido, esto sin duda representa un suculento alimento para los suelos, sin embargo, cuando sobrepasan los límites máximos, contribuyen con la degradación de los suelos y la contaminación de las fuentes hídricas, que es donde yace el peor de los impactos que en la actualidad causa la producción porcícola.

Al verter nitrógeno y fósforo a los diferentes cuerpos de agua, se genera un proceso que se conoce como la eutrofización, sobrecarga de nutrientes que dan origen a la proliferación de bacterias que consumen el oxígeno y afectan la vida subacuática rompiendo por completo cadenas alimenticias de aves, reptiles, peces, anfibios y mamíferos asociados a estos ecosistemas.

Pero la solución a un problema, que es el de la contaminación de aire, agua y tierra como consecuencia de la producción porcícola se está implementando en la vereda La Cascada, zona rural del municipio de Ibagué a través de un proyecto mediante el cual, literalmente se puede cocinar con estiércol de cerdo.

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Para la familia Hernández, los cerdos son la luz de la casa, son el negocio familiar, cría, engorde y venta, con ello, generación de recursos para la subsistencia, pero ahora los cerdos no sólo les dan la posibilidad de obtener los recursos económicos, también resultaron convirtiéndose en agentes generadores de ahorro económico en la finca mientras protegen en medio ambiente, ahora los cerdos son los proveedores de más servicios que los económicos directos.

PORCICULTOR RESPONSABLE CON EL AMBIENTE

José Joaquín Hernández

En lugar de que las heces y el purín de los cerdos sean arrojadas mediante canales naturales a ríos y quebradas, ahora es dirigido hacia un biodigestor, un contenedor flexible, en donde se acumula y lo que antes era desperdicio, ahora es tratado como un apreciado recurso.

El proceso es relativamente sencillo. A través de una instalación de mangueras, tanques y un biodigestor, se aprovecha la descomposición de los desperdicios orgánicos de los cerdos que van generando gas metano, un combustible que sustituye el uso del popular gas propano, un hidrocarburo que se vende en cilindros de alto costo para familias campesinas que se ven obligados a disponer parte de sus limitados recursos a comprar mes a mes el combustible para cocinar.

A veces el propano no alcanzaba para todo el mes, por lo que se veían obligados a cocinar con madera que proviene de los bosques, ahora lo hacen sólo con metano que se produce en el biodigestor como consecuencia de un proceso de descomposición anaeróbica, es decir, en ausencia total de oxígeno, en lugar de expulsar a la atmósfera toneladas de ese gas, lo almacenan para poder cocinar con estiércol de cerdos.

Entonces, se evita la deforestación, impacta positivamente el bolsillo de las familias ahorrando la compra de energías fósiles, evita los malos olores generados por el estiércol de los cerdos, pero por si esto fuera poco, se suman dos beneficios más, se eliminan los vertimientos a las quebradas y los ríos, en este caso al río Combeima que abastece de agua la ciudad de Ibagué y adicionalmente, producto final del proceso, se obtiene un potente fertilizante natural para los cultivos de café y plátano que la familia tiene sembrados en su finca.

Si se enumeran los beneficios, podemos hablar de evitar la contaminación de cuerpos de agua y la emisión de Gases de Efecto Invernadero a la atmósfera, eliminación de malos olores, eliminación de un gasto fijo mensual en gas y en fertilizante, evita el empleo de agroquímicos y la deforestación. Por estas razones y muchas más, es preferible que miles de familias porcicultoras en Colombia y el mundo prefieran cocinar con estiércol de cerdos.

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