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Contaminan quebrada en Antioquia con biosólidos de EPM

El fin de semana pasado la comunidad del área rural de Yarumal en Antioquía, notó un cambio abrupto en la coloración de la quebrada Santa Juana, un afluente del río Nechí  ubicado en una de las áreas de reserva más importantes del municipio. El hecho quedó registrado en un vídeo.

Un vertimiento oscuro y con mal olor, tiño las aguas de la quebrada que como otras, nacen en las montañas del norte de Antioquía.

Miembros de la comunidad enviaron un vídeo a Natural Press en el que es visible la contaminación de la quebrada, “presuntamente por biosólidos provenientes del tratamiento de aguas residuales del Valle de Aburrá que son entregados a grandes finqueros para la fertilización de suelos”.

Para los pobladores de Yarumal, si bien, en esta ocasión la contaminación directa a una fuente de agua importante para la comunidad fue evidente, otras eventualidades como malos olores, contaminación de nacimientos de agua con escorrentías del producto, de áreas de cultivos e incluso de aguas de uso veredal, empiezan a ser recurrentes en la zona por cuenta de los biosólidos, pero aún no han visto que se tomen medidas para evitar que hechos como estos, sigan ocurriendo en la zona.

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Yarumal tiene varios afluentes que alimentan el río Nechí y a su alrededor se ha generado un fenómeno de expansión de la tierra para producción agrícola y ganadera. Según miembros de la comunidad, “Varias fincas hacen uso de los lodos derivados de los procesos de tratamiento de las plantas  de aguas residuales de Empresas Públicas de Medellín EPM y entregados por solicitud de los ganaderos para ser usados para el riego y la fertilización de potreros  de algunas fincas y hatos de la región”.

La comunidad también afirma que los carros de la empresa EPM llegan a la zona y hacen entrega de los biosólidos que aparentemente están contaminado suelos agrícolas y fuentes de agua sin que exista una restricción por parte de los usuarios en el uso del producto.

En el caso de Antioquía, diariamente EPM tendrá que disponer 480 toneladas de lodos derivados del tratamiento de las aguas servidas en el Valle de Aburrá, que como el caso de Yarumal, van a parar a diversas zonas de la Región.

La producción de biosólidos en Colombia está regulada por el Decreto 1287 del 10 de julio de 2014, expedido por el Ministerio de Vivienda, Ciudad y Territorio con el acompañamiento de los Ministerios de Agricultura, Ambiente y Desarrollo Sostenible,  quienes avalan el uso de los productos que resultan de los procesos de las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Comunidades de Yarumal Antioquia denuncian contaminación con biosólidos

Contaminan quebrada

En video las comunidades denuncian el derrame de biosólidos en la vía el año pasado y el fin de semana registraron un vertimiento en la quebrada Santa Juana presuntamente contaminada con biosólidos o lodos resultantes del tratamiento de aguas residuales de EPM

Contaminación de quebrada Santa Juana 2021

Contaminación por derrame de biosólidos 2020

Para los entes públicos, el uso de los biosólidos o lodos resultantes del tratamiento de aguas residuales es legal aunque tiene algunas  restricciones y un manejo especial sobre el cuál, laboratorios certificados por el IDEAM, el ICA y las Corporaciones Autónomas deben hacer un seguimiento.

EMP por su parte afirma que, “Los biosólidos pueden ser usados como fertilizantes y en la construcción. La empresa asegura que obtienen un producto que en el tratamiento permite la eliminación de gérmenes patógenos, es higiénicamente inofensivo de conformidad con la normatividad ambiental vigente y no tiene olores ofensivos”.

Pero la comunidad le preocupa que el producto de las aguas residuales de Medellín vayan a parar sin ningún control a los suelos del municipio generando contaminación. “En el medio de esto queda el monte y la comunidad a la que nunca nos han hecho un proceso de socialización para contarnos qué impactos generan los biosólidos. Eso responsablemente debería hacerlo EPM” afirma uno de los lideres de Yarumal.

La comunidad también denunció que el año pasado, una volqueta con los logos de EPM derramó en la vía el producto, generando contaminación al momento de la remoción tal y como se registra en el vídeo.

Natural Press consultó con Corantioquía sobre la denuncia por contaminación de la quebrada Santa Juana, quien afirmó no haber recibido información sobre el tema, pero tratándose de un hecho sobre el que tienen plena competencia, enviaron de inmediato una visita de verificación para tomar las medidas sobre los hechos denunciados por la comunidad.

 

Estudio sobre el impacto de los Biosólidos

En el año 2011 el Profesor de la Universidad Nacional con sede en Medellín Raúl Zapata H, PhD en Ciencia del suelo, investigó con otros expertos el impacto del uso de Biosólidos de la Planta de EMP de San Fernando en fincas del norte de Antioquía.

Para Zapata, en cuanto a los nutrientes, “los biosólidos poseen elementos favorables para la vida vegetal y la recuperación de suelos, ayudando a mejorar sus propiedades estructurales pero también contienen metales pesados y microorganismos patógenos para los humanos como las bacterias, virus, protozoos y helmintos”.

Las investigaciones concluyen que Coliformes fecales, salmonella, huevos de helmintos, están presentes en los biosólidos por lo que se deben controlar las cantidades en los usos que le dan al producto, además de establecer esquemas apropiados de aplicación, necesario para mantener un control sobre los biosólidos a través de un seguimiento de microorganismos en suelos, aguas superficiales, subterráneas y pastos, lo que implicaría un trabajo constante de seguimiento por parte de EMP como productor y  proveedor, para no generar problemas de contaminación en quebradas  y  animales que pastan en los suelos con aplicaciones de biosólidos.

Según Raúl Zapata, “el riesgo causado por la presencia de patógenos de origen fecal en los biosólidos se puede mitigar cambiando los tiempos y cantidad de biosólido aplicado a los terrenos”.

Uso de biosólidos en el norte de Antioquia. Fotos Raúl Zapata H, PhD en Ciencia del suelo.
Uso de biosólidos en el norte de Antioquia. Fotos Raúl Zapata H, PhD en Ciencia del suelo.

Los estudios en ese momento demostraron que se encontraron metales pesados en las plantas, algunos se quedaban en la raíz, otros metales se encontraron en el pasto y eso iba a parar a los animales.

“Para saber en qué parte del animal se encontraban esos metales pesados, hicimos análisis de orina, pelo, leche, pero no encontramos trazas, así que posiblemente los metales estaban quedando acumulados en algunos órganos del ganado como el hígado por ejemplo y lo contrarrestamos con los testimonios de los finqueros sobre la alta mortalidad de animales en el sitio analizado”.

En el caso de las aguas superficiales se encontraron bajas concentraciones de los microorganismos presentes normalmente en los biosólidos, pero se evidenció su presencia, lo cual indica una contaminación muy seguramente relacionada con procesos de escorrentía de la parcela que hizo parte de la investigación.

El estudio también demostró que había un riesgo en las aguas subterráneas por contaminación con los biosólidos por la presencia de microorganismos.

Una de las preocupaciones de los investigadores era la forma en la que los campesinos de la región utilizaban el producto sin ningún tipo de protección y hoy las denuncias siguen evidenciando que se hace de la misma forma.

La comunidad asegura que en las fincas donde se utilizan los biosólidos los trabajadores se exponen al producto sin implementos de seguridad.

Frente al caso, será la autoridad ambiental la encargada de hacer el seguimiento ambiental a EMP y determinar si como productores y proveedores están haciendo un manejo responsable del proceso sobre el que hoy hay presuntas denuncias de contaminación por parte de los usuarios a las fuentes de agua de Yarumal al norte de Antioquía.

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