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Demandas por inacción climática aumentan

Demandas por inacción climática aumentan, Gobiernos y empresas a nivel mundial se han expuesto a 1550 litigios en 38 países por su inacción frente a la crisis climática.

En los últimos años han aumentado significativamente las denuncias de violaciones a los derechos climáticos derivados del derecho a la vida, la salud y la alimentación y el agua, así como la ineficacia de los Gobiernos para hacer cumplir sus compromisos sobre mitigación climática y las mentiras de algunas compañías que pretenden mostrarse responsables con sus acciones pero en realidad no lo son.

Cada vez más personas, incluidos niños y comunidades indígenas, recurren a los tribunales para obligar a los gobiernos y las empresas a respetar y acelerar los compromisos sobre el cambio climático, destaca un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El documento demuestra cómo el número de casos de litigios por cambio climático ha aumentado en los últimos cuatro años y ahora asciende a 1550 en 38 países (39 incluidos los tribunales de la Unión Europea). Al 1 de julio de 2020, unos 1200 de estos casos se presentaron en los Estados Unidos y 350 en los demás países.

El informe señaló que estas cifras son casi el doble del número identificado en la primera edición de la investigación documentada por la agencia. En ese entonces existían 884 casos en unos 24 países, de los cuales 654 estaban en los Estados Unidos y 230 en otras naciones.

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“Esta marea de casos climáticos está impulsando un cambio muy necesario. El informe muestra cómo los litigios climáticos están obligando a los gobiernos y a los actores corporativos a perseguir objetivos más ambiciosos de mitigación y adaptación al cambio climático”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA.

La mayoría de las acciones legales se han iniciado contra los gobiernos, incluidas las autoridades nacionales y locales. Sin embargo, las empresas también están siendo demandadas por no incorporar el cambio climático en su toma de decisiones y por no revelar los riesgos relacionados con el clima a sus accionistas.

En Colombia Jóvenes demandaron al Gobierno por su inactividad frente a la lucha contra el cambio climático y la deforestación de la Amazonía.
En Colombia Jóvenes demandaron al Gobierno por su inactividad frente a la lucha contra el cambio climático y la deforestación de la Amazonía.

El Caso de Colombia

En América Latina se han librado batallas legales en países como Colombia y Brasil para exigir que se proteja la Amazonía.

En el 2018 un grupo de jóvenes y niños colombianos interpusieron una demanda en contra del Gobierno por su inacción contra el cambio climático y la deforestación en la Amazonía. La Corte Suprema de Justicia de Colombia dictaminó que el Estado no había protegido los derechos de los ciudadanos a un medio ambiente saludable y no había cumplido con las metas y compromisos que se trazó en el Acuerdo de Paris. La Amazonía fue declarada como sujeto de derechos y el Gobierno debe empezar a cumplir sus compromisos.

Pero las demandas no han sido sólo por la Amazonía, otras acciones legales han permitido que varios ríos en el país sean sujeto de derechos, sin embargo las decisiones se quedan en hechos noticiosos sin cumplimiento por parte de quienes deben generar acciones a través de programas y proyectos ambientales sostenibles y duraderos en el tiempo que muestren verdaderos resultados frente a acciones determinadas encaminadas a la protección y conservación de los ecosistemas estratégicos del país.

“Los niños y los jóvenes exigen un clima seguro y están forzando un cambio positivo, lo que ayuda a demostrar que el cambio climático está a la vanguardia de un movimiento global de derechos ambientales. Y, como se ilustra en este informe, los poderes judiciales de todo el mundo están desempeñando cada vez más un papel fundamental en la lucha contra el cambio climático”, afirmó Andersen.

Un derecho fundamental

El informe indica que un número creciente de demandas se basa en leyes nacionales e internacionales existentes que garantizan a los ciudadanos el derecho fundamental a un medio ambiente saludable. Los defensores han utilizado esa legislación para obligar a las compañías petroleras a mantener los combustibles fósiles en el suelo, responsabilizar a las empresas por la contaminación y obligar a los gobiernos a promulgar políticas relacionadas con el clima.

Los ciudadanos, las empresas, las organizaciones no gubernamentales e incluso los gobiernos locales también están llevando a empresas y gobiernos nacionales a los tribunales por no protegerlos de los efectos de las inundaciones, los incendios forestales y otros desastres relacionados con el clima.

Hasta la fecha, ningún tribunal ha ordenado a un acusado que pague daños por contribuir al cambio climático, pero el informe advierte que las empresas estatales y del sector privado se arriesgan a tener una responsabilidad significativa por ignorar los efectos del calentamiento global en sus operaciones.

Contra los engaños y el Greenwashing

El informe, desarrollado con el apoyo del Centro Sabin para el Cambio Climático de la Universidad de Columbia, encontró que el litigio se está utilizando para obligar a las empresas a revelar los riesgos relacionados con el clima y poner fin al “Greenwashing”, la práctica de hacer afirmaciones infladas de sostenibilidad para distraerse de un expediente ambiental cuestionable.

Además, el litigio también se está utilizando para evitar que los gobiernos eludan o debiliten la legislación ambiental existente.

En Brasil, por ejemplo, se han presentado al menos tres demandas que impugnan decisiones para anular las regulaciones sobre la extracción de madera y buscan reactivar fondos previamente reservados para pagar los esfuerzos para combatir la deforestación del Amazonas y el cambio climático.

Desde 2017, han aumentado los casos relacionados con el cambio climático en el sur global, en naciones como Brasil, Colombia, Indonesia, Pakistán y Sudáfrica.

“El litigio climático es una palanca clave para mantener a los gobiernos y corporaciones enfocados en la lucha para combatir el cambio climático, y es una herramienta poderosa para hacerlos responsables de su incumplimiento. Los tribunales pueden igualar los desequilibrios de poder en la sociedad y dar fuerza al estado de derecho”, concluyó Michael Burger, director ejecutivo del Centro Sabin para el Cambio Climático de la Facultad de Derecho de Columbia.

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