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Un café por los jaguares

¿Se tomaría un café por los jaguares? “El Camino del Jaguar”, es una edición reciente y limitada de café con la ecoetiqueta Jaguar Friendly, comercializada por Juan Valdez y creada en alianza con la Organización Procat Colombia, la Corporación Autónoma Regional del Magdalena Corpamag, siete fincas cafeteras de la Sierra Nevada de Santa Marta y Fedecafeteros.

La iniciativa que hoy está comercializando el café que se produce en este enclave independiente de la geografía colombiana, contribuye directamente a la conservación del jaguar, el felino más grande de América y aporta a la protección de los medios de vida de las comunidades cultivadoras de café.

Los cultivos de café bajo la sombra de árboles nativos han sido reconocidos como uno de los sistemas productivos más sostenibles en el mundo, permitiendo que con esta estrategia de producción se mantengan parches de bosque natural que persisten en los cafetales, en los que pueden vivir una gran cantidad de animales y plantas propios de ambientes boscosos. Esto a su vez permite el establecimiento de corredores propios para la conservación de especies como el jaguar que se encuentra en grave peligro en la Sierra Nevada de Santa Marta.

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El café “El Camino del Jaguar” cuenta con la ecoetiqueta Jaguar Friendy otorgada por la organización Wildlife Friendly Enterprise
Network (WFEN), que certifica las iniciativas económicas dirigidas a la conservación de varias especies en el mundo, en este caso el jaguar de la Sierra Nevada de Santa Marta, una especie con enormes conflictos en la región.

Esta primera edición cafetera fue diseñada para resaltar el valor de la presencia del jaguar en fincas productivas y cuidar los pasos de la especie que habita la Sierra Nevada en medio de una gran complejidad por la lucha del territorio y la perdida de su habitad.

Según José Fernando González-Maya director científico de Procat Colombia, “la comercialización de el café es un gran logro porque representa la articulación entre la autoridad ambiental y la academia por una verdadera gestión del territorio y se convierte en una alternativa real de conservación”, lo que permite la articulación de metas de conservación y desarrollo en la región.

Para el investigador ,”esto ayuda a redistribuir de forma justa los beneficios y costos de proteger nuestra biodiversidad, retribuir a quienes conservan nuestro patrimonio en el territorio y encontrar espacio para convivir humanos con biodiversidad: reconciliarnos con nuestro entorno por un verdadero desarrollo sostenible y regenerativo”.

La ecoetiqueta Jaguar Friendly certifica los ganaderos que cultivan café y son amigos del jaguar.
La ecoetiqueta Jaguar Friendly certifica los ganaderos que cultivan café y son amigos del jaguar.

Cuando Procat Colombia entró al departamento del Magdalena hace más de siete años a mediar por una serie de conflictos entre campesinos y jaguares, el acompañamiento a la comunidad les permitió generar estrategias enfocadas en la creación de políticas, la identificación de áreas prioritarias y el desarrollo de acciones para evitar el conflicto, todo de la mano con Corpamag y las comunidades que apostaron por la conservación de la especie.

En ese momento, los incendios en la Sierra Nevada y la depredación del bosque estaban disminuyendo las presas de los jaguares obligándolos a buscar de manera oportunista presas de cría de los campesinos de la región que se encontraban en la mitad del camino, entre el bosque y las zonas rurales urbanizadas, el ganado estaba a merced de los jaguares hambrientos y los campesinos priorizaban sus animales matando al jaguar.

Fue entonces cuando surgió la idea de identificar las principales áreas prioritarias de hábitat remanente, los corredores para asegurar paisajes funcionales que permitieran la movilidad de la especie a través de ellos y la identificación de los sitios con mayor probabilidad de ocurrencia de conflicto con actividades humanas. Una vez identificados y validados estos lugares, se diseñó una estrategia que permitiera abordar las múltiples dimensiones de la conservación de la especie y un café amigo del jaguar fue una de ellas.

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“El conflicto entre animales silvestres, especialmente depredadores, agricultores y ganaderos aumenta con la pérdida de hábitat por deforestación y expansión agrícola mal planeada”, explica Diego Zárrate Charry, coordinador de Investigación de ProCAT Colombia, organización gestora del proyecto Jaguar Friendly que hoy se replica en Brasil y Costa Rica.

Para Zarrate, “históricamente, la gente local ve a los Jaguares como sus enemigos, pero involucrando a la población local en la estrategia Jaguar Friendly y trabajando de la mano con los productores de café en el hábitat del jaguar, estamos viendo un aumento en el aprecio por parte de los productores locales hacia la especie, así como un reconocimiento al papel que este juega en los paisajes”.

Seis fincas de pequeños productores y campesinos se sumaron a la iniciativa, AdyMaría Eugenia Olivero, Edinael Mariño,Ennesy Valdeblanquez,José del Carmen Reatiga, María Cristina Rodríguez, Nelsón Rodríguez y Manuel Zabala, campesinos cafeteros que hoy son orgullo del proyecto por cuidar el camino del jaguar en la Sierra Nevada de Santa Marta.

La edición colorida y llamativa con las huellas y la imponencia del rey de los felinos de América caminando con las montañas de fondo, estará disponible durante un mes para que los amantes del café con el aroma de la Sierra Nevada consuman un producto que contribuirá con la conservación de los bosques y los pasos del Jaguar, otra parte de la producción cafetera amiga del jaguar se venderá en Rumania donde la gente se tomará un café por el Jaguar.

Un café por el jaguar
Jaguar Friendly es la certificación que reconoce a los amigos del Jaguar y es la ecoetiqueta que tiene la primera edición del café de Juan Valdez “El Camino del Jaguar” que pretende que toda Colombia se tome un café a favor de la conservación de la especie más carismática del país.

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